Tertio 525 - De kracht van de Russische ziel

De kracht van de Russische ziel

Het levensverhaal van Aleksandr Ogorodnikov toont de innerlijke kracht van de Russische orthodoxie. Wil Europa een toekomst, moet het meer leren ademen door zijn westerse en oosterse long.Jan De Volder | De biografie van Aleksandr Ogorodnikov, Dissident voor het leven (Lannoo) van collega Koenraad De Wolf, wordt deze week voorgesteld in Antwerpen en Amsterdam. Niet alleen stelt De Wolf een tijdgenoot voor die in West-Europa te ongekend is, tegelijk biedt hij een inzicht in de enorme transformaties die Rusland de jongste decennia doormaakte en levert hij stof tot nadenken over wat de Russische ziel voor Europa kan betekenen. Ogorodnikov, geboren in 1950, groeide op als overtuigd communist. Toen hij de leugens van het Sovjetsysteem inzag, zetten werken van Fjodor Dostojevski, Andrej Tarkovski en Pier Paolo Pasolini hem op weg naar het christendom. Na zijn doop richtte hij begin jaren 1970 een christelijk seminarie en een tijdschrift op. Door zijn compromisloze strijd voor godsdienstvrijheid in de Sovjet-Unie was hij in de ogen van de machthebbers een hinderlijke dissident die moest worden gedwarsboomd. Uiteindelijk werd hij opgesloten in de Goelag-strafkampen. Daar doorstond hij ontberingen en vernederende wreedheden, die hem toch Gods aanwezigheid lieten ervaren. Kort na zijn vrijlating in 1987 maakten de omwentelingen van de jaren 1989-1991 de lang gedroomde godsdienstvrijheid en de wedergeboorte van de Russische orthodoxie mogelijk. Zijn weg om het nieuwe Rusland mee vorm te geven, werd niet het politieke, maar het sociale engagement. Vanuit zijn geloof zette hij zich in voor armen en vooral voor meisjes die het slachtoffer werden van uitbuiting en prostitutie. In de harde Russische samenleving was dat opnieuw tegen de stroom oproeien. Zijn leven, dat nog niet ten einde is, toont aan hoe groot de spirituele schat is, die de Russische orthodoxie door de vervolgingen heen wist te bewaren. Dat staat in contrast met de vaak al te lauwe manier waarop West-Europeanen in dezelfde tijd met hun spirituele rijkdommen omgingen. Te midden van de vele pessimistische scenario’s over de toekomst van Europa en het christendom, is dit precies wat Europa vandaag nodig heeft: de visie en het visioen dat God de geschiedenis niet verlaten heeft en dat de toekomst ook nieuwe verrassingen in petto heeft. Meer uitwisseling en wederzijdse sympathie tussen christenen uit oost en west zijn onontbeerlijk om de spirituele bronnen van ons continent tot nieuw leven te laten opborrelen. Met dank aan De Wolf die daartoe bijdraagt met dit sterke boek.

» Meer lezen (pdf, enkel voor abonnees)

Tertio in je mailbox

Geef hieronder je e‑mailadres in en blijf als eerste op de hoogte van Tertio inhoud.

Ja, ik geef mijn toestemming om mijn naam- en adresgegevens, telefoon en email, op te nemen in het bestand van het christelijke opinieweekblad Tertio, Louis Frarynlaan 75, 2050 Antwerpen. Ik heb het recht op toegang tot, verbetering of schrapping van die gegevens. Mijn gegevens worden niet aan derden doorgegeven. ​