Tertio 562 - Infocentrum bestrijdt stereotypen islam

Infocentrum bestrijdt stereotypen islam

‘Mana’, het Vlaamse Expertisecentrum islamitische culturen, stelt zich vrijdag voor in de KVS in Brussel. Correcte informatie moet de groeiende islamofobie bestrijden.Jan De Volder | In Brussel wordt overmorgen een nieuw centrum voorgesteld dat de kennis over de islam in Vlaanderen moet stimuleren. Het Expertisecentrum Islamitische Culturen in Vlaanderen ging eigenlijk al twee jaar geleden van start, met de steun van het departement Cultuur van de Vlaamse Gemeenschap. “De naam ‘Mana’, het hemelse brood, is een term die in de abrahamitische godsdiensten goed is gekend. In het Arabisch en het Turks betekent hij gewoon ‘betekenis’”, zegt Jonas Slaats, een theoloog die vroeger bij Pax Christi werkte en nu de zakelijk coördinator van de vzw is.“De bedoeling is uitdrukkelijk een expertisecentrum te zijn”, zegt voorzitter Abdelhay Ben Abdellah, een Belgische moslim met Marokkaanse roots die zowel het Nederlands als het Arabisch uitstekend beheerst. “We willen de beschikbare kennis over de islam bundelen en presenteren, zowel in onze bibliotheek als op het internet. Als er hiaten zijn, willen we die opvullen door nieuw wetenschappelijk onderzoek aan te sturen.” Mana heeft de ambitie de islam in al zijn verscheidenheid aan bod te brengen. “Nu beperkt het stereotype zich vaak tot Marokkanen en Turken. Maar er zijn ook groepen die weinig in beeld komen, zoals de Pakistaanse of andere Aziatische moslims, de West-Afrikaanse islam, de Bosnische of Kosovaarse moslims en de bekeerlingen. Het is niet de bedoeling de islamgroepen te overkoepelen of te vertegenwoordigen, dat doet de executieve al”, zegt Slaats. “De opzet is louter intellectueel.” Mana gaat ook proactief te werk. “Zo is er een jongerentrend in Brussel om over te stappen van de soennitische islam naar de sjiitische. Wij kunnen onderzoekers vragen zo’n fenomeen van naderbij te onderzoeken.” De portaalsite van Mana biedt een ‘who is who’ van moslims in Vlaanderen, en het centrum werkte een dvd uit over moslim zijn vandaag en een boek over nieuwbouwmoskeeën in Vlaanderen.De initiatiefnemers geloven dat meer kennis het begrip voor de islam zal vergroten. “Want nu neemt de islamofobie schrikwekkende vormen aan”, zegt zowel Ben Abdellah als Slaats. “Vooral in de populaire media wordt er een extra vergrootglas gebruikt wanneer het een moslim is die in de fout gaat. De commentaren op allerlei internetfora laten helaas niets aan de duidelijkheid over.”. 

» Meer lezen (pdf, enkel voor abonnees)

Tertio in je mailbox

Geef hieronder je e‑mailadres in en blijf als eerste op de hoogte van Tertio inhoud.

Ja, ik geef mijn toestemming om mijn naam- en adresgegevens, telefoon en email, op te nemen in het bestand van het christelijke opinieweekblad Tertio, Louis Frarynlaan 75, 2050 Antwerpen. Ik heb het recht op toegang tot, verbetering of schrapping van die gegevens. Mijn gegevens worden niet aan derden doorgegeven. ​