Tertio 570 - Alarm over Nigeria

Alarm over Nigeria

De internationale gemeenschap kijkt met groeiende bezorgdheid naar Nigeria dat een nieuw front voor Al Qaeda kan worden. Het West-Afrikaanse land telde volgens Open Doors vorig jaar het hoogste aantal christelijke martelaars wereldwijd. Wat is er aan de hand? Jan De Volder | De recente kerstaanslagen tegen christelijke doelen brachten Nigeria eens te meer negatief in het nieuws. Gelijktijdige bomaanslagen in de stad Jos en aanvallen op kerken in Maiduguri maakten tientallen slachtoffers. Die waren niet uitsluitend, maar wel overwegend christen. Alarmerend is de groeiende activiteit van extremistische islamitische sekten, zoals Boko Haram. Die ‘Afrikaanse Taliban’ kanten zich tegen iedere westerse invloed. Volgens een recent rapport van de International Crisis Group staan die toenemend in contact met de internationale jihadisten van Al Qaeda. En die richten zich, zoals elders, de jongste weken almaar meer tegen christelijke doelen.Volgens de tellingen van Open Doors, een Nederlandse organisatie die zich wereldwijd inzet voor vervolgde christenen, was Nigeria het afgelopen jaar het land met de meeste christelijke martelaars. De organisatie telde tweeduizend vermoorde christenen, vooral in de deelstaat Plateau. Volgens haar is dat vooral het gevolg van extremistische moslims die het hele land willen islamiseren.Katholieke organisaties, zoals Kerk in Nood, blijven voorzichtiger. Hun schattingen liggen lager en zij wijzen meer op de complexiteit, zoals de etnische en politieke component van de conflicten. De bekommernis om de interreligieuze spanningen niet op de spits te drijven, speelt eveneens een rol. Maar ook zij kijken met groeiende ongerustheid naar Nigeria. Dat land is met zijn 150 miljoen overwegend jonge inwoners en zijn militante godsdienstbeleving een potentieel kruitvat. Zeker als er verkiezingen zijn, zoals nu in april, lopen de spanningen tussen het overwegend islamitische noorden en het overwegend christelijke zuiden gemakkelijk op.Ontegensprekelijk hebben de christenen het in de shariastaten van Noord-Nigeria niet gemakkelijk. Toch leent de werkelijkheid zich niet voor zwart-witanalyses, zo leert een recente rondreis door het land. De hoogste christelijke en islamitische leiders doen er alvast alles aan de onderlinge relaties goed te houden en spreken zich uit tegen de extremisten. “Moordenaars gaan niet naar het paradijs, zoals ze denken, maar naar de hel”, stelt de sultan van Sokoto, de hoogste moslimautoriteit van Nigeria, in een exclusief interview. En John Onaiyekan, de invloedrijke katholieke aartsbisschop van Abuja, stelt dat christenen er niets bij te winnen hebben de tegenstellingen op de spits te drijven.

» Meer lezen (pdf, enkel voor abonnees)

Tertio in je mailbox

Geef hieronder je e‑mailadres in en blijf als eerste op de hoogte van Tertio inhoud.

Ja, ik geef mijn toestemming om mijn naam- en adresgegevens, telefoon en email, op te nemen in het bestand van het christelijke opinieweekblad Tertio, Louis Frarynlaan 75, 2050 Antwerpen. Ik heb het recht op toegang tot, verbetering of schrapping van die gegevens. Mijn gegevens worden niet aan derden doorgegeven. ​